从阿联酋航空到卡塔尔世界杯,中东土豪20年足坛三国杀

作者:米妮小小编发布时间:2023-03-02 11:03:11阅读次数:47
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文|罗冉峰

可能想提早一点庆祝大赛揭幕,2022年卡塔尔世界杯的开幕式比原计划早一小时开始。

之后,虽然卡塔尔0:2不敌厄瓜多尔,但仍然成为首支以东道主身份亮相世界杯的中东球队。

国土面积1.1万平方公里、人口293万的卡塔尔,正式领先于其他波斯湾阿拉伯兄弟国家,创造了属于中东足球的新高地——这是第一届在中东举办的世界杯。

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卡塔尔成为首个首战失利的世界杯东道主

海湾石油国家大举投资足球超过二十年,举办世界杯成为中东占领足球影响力版图的新里程碑。

阿联酋世纪初开先河

现代足球起源于英国,欧洲则是现代足球影响力的核心区域。

欧洲同时也是全球经济最发达的地区之一,区域内的国家多是老牌资本主义国家。在这些所谓老贵族“Old Money”眼中,通过石油发财的中东国家,纯属“暴发户”。

中东阿拉伯人要钱也要名,不愿被人看低。投资足球成为正名手段。一方面,足球是“世界第一运动”,影响力不局限于作为运动本身,还成为主流价值观的传播平台。海湾石油国家投资足球,有利于全面呈现与现代价值观接轨的形象。

另一方面,在足球界做一番建树,也有利于令身处足球影响力中心的欧洲人对中东刮目相看。

最早发力的国家是阿联酋。阿联酋由七个酋长国组成,其足球营销实际上以酋长国内部统筹为主。所以从具体影响来看,两大酋长国阿布扎比和迪拜各领风骚。

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阿森纳与阿联酋航空已结缘16年

迪拜是第二大酋长国,堪称中东足球投资的“开路者”。2001年,由迪拜政府控制的航空公司阿联酋航空,成为英超俱乐部切尔西的球衣胸前广告赞助商,震惊当时英伦足坛。当时的切尔西并非如今的豪门级别劲旅,但阿联酋航空花了2400万英镑签下为期三年的赞助合约,赞助费是当时的切尔西胸前广告商Autoglass的6.6倍。切尔西也一跃成为当时胸前广告赞助合同第二高的英超俱乐部。

之后阿联酋航空继续发展为足球界的知名商标,在与切尔西赞助合同结束后,又与另一家伦敦俱乐部阿森纳合作。2006年夏天,阿森纳从传奇球场海布里搬迁到新球场,球衣胸前广告换成阿联酋航空,新球场也以阿联酋航空的名字命名为“酋长球场”。2003-2014年期间,阿联酋航空还是国际足联的合作伙伴,支持了德国、南非、巴西三届世界杯。

现在,除了阿森纳以外,阿联酋航空还赞助了皇家马德里、AC米兰、里昂、本菲卡等豪门劲旅的胸前广告,以及成为英格兰足总杯、亚洲冠军联赛的主赞助商。

阿布扎比不让迪拜独美

在迪拜率先出击后,阿联酋第一大酋长国阿布扎比也隆重登场。

与迪拜以商业赞助的传统营销模式不同,阿布扎比资本直接收购欧洲主流联赛的俱乐部,作为自己的营销舞台。

这家俱乐部就是当前的英超新贵族曼城。当初切尔西在阿布拉莫维奇投资后才成为豪门,而曼城同样是有了阿布扎比资本的支持才成为超级劲旅。2008年,阿布扎比以阿布扎比联合集团的名义收购曼城,拉开曼城起飞的序幕。2011/12赛季,曼城首次夺得英超冠军。而至2021/22赛季为止,过去五个赛季曼城四夺英超,统治力非常强横,堪比当年的“曼市老大”、邻居死敌曼联。

被阿布扎比资本掌控后,曼城为多家阿布扎比企业提供曝光空间。球衣赞助商和球场冠名商也是航空公司——阿提哈德航空航空。阿布扎比旅游局、阿布扎比电信公司e&、阿布扎比酋长国宫殿酒店等等也是曼城合作伙伴。

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近五个赛季曼城四夺英超冠军

在英超立足后,阿布扎比资本进一步挺进全球足球界。2013年,城市足球集团成立,通过收购、参股等手段,获得超过十家职业俱乐部的管理权乃至所有权。这些俱乐部遍布全球各地,包括同在欧洲的意大利俱乐部巴勒莫,美国大联盟球队纽约城(北美洲),乌拉圭俱乐部蒙特维多城托奎(南美洲),近两个赛季澳大利亚超级联赛冠军墨尔本城(大洋洲),乃至征战中国甲级联赛的四川九牛(亚洲)等等。

曼城也属于城市足球集团体系——“城市足球”的名字,本身就来自“曼城”。集团的成立,让阿布扎比无愧于“第一酋长国”的声誉。相比迪拜的足球投资主要在于聚焦欧洲和亚洲,阿布扎比的足球投资版图更加广大。运营俱乐部相比赞助俱乐部,也是一门更有利于扩大势力的生意。控股曼城,意味着阿布扎比在全球最具商业价值的职业足球联赛中,也有足够的发言权。

卡塔尔历史性颠覆足坛转会市场

说到发言权,卡塔尔资本在欧洲足球界发出了更大的声量。

2011年6月,卡塔尔体育投资公司(QSI)收购法甲俱乐部巴黎圣日耳曼。这家卡塔尔政府控制的企业成立于2004年,本来不为欧洲足坛所熟知,然而它将联赛排名中上游的巴黎圣日耳曼,改造为震惊全欧的“大巴黎”。

卡塔尔人一入主就大挥手笔,在夏季转会市场投入了8700欧元,包括以4200万欧元购入阿根廷新星帕斯托雷。之后加盟大巴黎的巨星更是熠熠生辉,包括伊布拉希莫维奇、贝克汉姆、卡瓦尼、迪马利亚等等。大巴黎也从2012/13赛季起,连续四个赛季夺得法甲冠军。

2016/17赛季,大巴黎无缘联赛五连冠。正当外界开始重新试图揶揄“有钱不是万能”时,大巴黎用一桩惊天转会颠覆欧洲。卡塔尔人直接掏出2.2亿欧元,让效力西甲巴塞罗那的巴西球星内马尔买断自己的合同,再转会至巴黎。在此之前,足坛最高价转会为2016年博格巴从意甲尤文图斯加盟英超曼联,身价1.1亿欧元。

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内马尔、梅西都来到巴黎,给卡塔尔做了很好的广告

以2000年夏天菲戈6200万欧元加盟皇马为起点,足坛花了16年,足坛最高身价才增加了不到5000万。而卡塔尔人一下子让足坛最高身价翻倍!

当时内马尔转会时,体育大生意也介绍过,长期以来,皇马掌握着的欧洲顶级球员身价的“决定权”。因为皇马以破纪录价格,购入过菲戈、齐达内、克里斯蒂亚诺·罗纳尔多、贝尔等多位球员,并且其他俱乐部引入球星时,也以皇马创造的天价作为参考线。名将身价从3000万水平线,到半亿水平线,再到六七千万水平线,其实都是伴随着皇马的刷新转会费纪录而上浮。

因此,卡塔尔购入内马尔,重塑了足坛巨星的价码,并且打破了皇马这种欧洲足球贵族的定价权,是中东资本影响足球格局的重磅时刻。

“后世界杯”的中东足球营销新格局

然而,相比起将世界杯移到冬天、让欧洲足球高地迁就第一届中东世界杯,内马尔转会又好像不足以形容中东资本的能耐。

收购大巴黎,常常被视为卡塔尔宣传世界杯的“附属品”。2010年12月,国际足联宣布卡塔尔获得世界杯主办权。传统足球界意外这个中东“小国”居然能力压美国成为东道主,怀疑背后的腐败可能。同时有欧洲国家的媒体怀疑卡塔尔办赛是否有经济实力。

结果其实是这群自以为身处“人上人”国家的媒体贻笑大方。卡塔尔入主大巴黎,继而全方位动摇足坛的转会经济学,证明了卡塔尔资金池的深厚。

然而相比卡塔尔为了举办世界杯所投入2200亿美元成本,运营足球俱乐部的投资只不过小巫见大巫。

世界杯揭幕前后,当欧美媒体执着讨论世界杯改到冬天对优秀球员的影响、讨论没参加过世界杯的卡塔尔究竟实力如何等话题时,其实在印证卡塔尔对足坛的新颠覆。欧洲职业足球联赛是足球价值最集中的区域,国际足联也是一个总部在欧洲、目前由欧洲人掌权的组织。当卡塔尔能让欧洲联赛让步、能让国际足联奉为上宾时,足球发展的史书,又写下了标志性的一页。

一届中东世界杯,让卡塔尔赢尽彩头。而从开幕式的嘉宾列表来看,整个阿拉伯世界也为中东世界杯而自豪。沙特阿拉伯王储萨勒曼、约旦国王阿卜杜拉二世、阿联酋总理兼迪拜酋长穆罕默德、科威特王储米沙勒、埃及总统塞西等中东政要,来到了世界杯开幕式现场,呈现阿拉伯世界的团结。

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纽卡斯尔1:0胜切尔西,“喜鹊”或在沙特资本支持下起飞

有人说,卡塔尔拿到举办世界杯这个彩头后,日后的足球投资也许会意兴阑珊。但中东足球的开疆拓土,相信不会止步于此。典型如真正的海湾石油老大沙特阿拉伯,在2021年收购英超俱乐部纽卡斯尔后,才算是在足球投资方面有重大动作。代表沙特控制纽卡斯尔的是沙特阿拉伯公共投资基金(PIF)。作为世界上最大的主权财富基金,PIF的资管规模高达6200亿美元,经济实力比QSI(4450亿美元)还强一千多亿。

PIF收购纽卡斯尔后的首个转会窗,并没有很耀眼的转会市场动作。但近十年来从未进入英超前十、还一度降级英冠的“喜鹊”,目前15轮过后排名联赛第三。钱袋深厚的沙特资本,会不会先用“理性投资”让纽卡斯尔重返中上游,再砸钱打造全新豪门呢?中东资本留给足坛的未来畅想,还有很多很多。

从阿联酋资本的赞助投资,到卡塔尔的世界杯梦,再到沙特终于出手收购俱乐部,海湾石油国家足球营销较量的层次仿佛要进入“大气层”。而从世界足坛的整体格局来看,中东已经成为可覆雨翻云的地方势力。

注:本文所用图片来自全体育图片社

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